通用電氣:美國工業4.0踐行者

編者按:在美國,通用電子主導的“工業互聯網”革命正如火如荼,它倡導將人、數據和機器連接起來,形成開放而全球化的工業網絡,已成為美國“制造業回歸”的重要內容。


通用電氣:美國工業4.0踐行者

  作為全球知名的老牌科技企業,美國通用電氣(GE)永遠追求走在時代最前端。通用電氣提出的“工業互聯網”與德國明確提出的“工業4.0戰略”有異曲同工之妙,被稱為美國版工業4.0。

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  工業互聯網將智能設備、人和數據連接起來,并以智能的方式利用這些交換的數據。在通用電氣的倡導下,AT&T、思科(Cisco)、通用電氣(GE)、IBM、英特爾(intel)已在美國波士頓宣布成立工業互聯網聯盟(IIC),以期打破技術壁壘,促進物理世界和數字世界的融合。

  力推工業互聯網

  通用電氣的歷史可追溯到托馬斯·愛迪生,他于1878年創立愛迪生電燈公司。1892年,愛迪生電燈公司和湯姆森-休斯頓電氣公司合并,成立通用電氣公司。通用電氣還是自道瓊斯工業指數1896年設立以來唯一至今仍然在榜的公司。

  如今這家百年老號煥發新生,成為美國新工業革命引領者。多家美國媒體甚至稱美國版工業4.0實際就是通用電氣的“工業互聯網革命”。

  根據通用電氣的預測,在美國工業互聯網能夠使生產率每年提高1%-1.5%,未來20年,將使美國人的平均收入提高25%-40%,工業互聯網將為全球GDP增加10萬億-15萬億美元,相當于再造一個美國。截至目前,通用電氣已推出24種工業互聯網產品,涵蓋石油天然氣平臺監測管理、鐵路機車效率分析、醫院管理系統、提升風電機組電力輸出、電力公司配電系統優化、醫療云影像技術等九大平臺。

  《華爾街日報》的評論指出,在美國,通用電子主導的“工業互聯網”革命同樣如火如荼,已成為美國“制造業回歸”的一項重要內容。與工業4.0基本理念相似,它同樣倡導將人、數據和機器連接起來,形成開放而全球化的工業網絡,但其內涵已經超越制造過程以及制造業本身,跨越產品生命周期的整個價值鏈,涵蓋航空、能源、交通、醫療等更多工業領域。相比西門子的“工業4.0”,通用電氣的“工業互聯網”方案更加注重軟件、網絡、大數據等對于工業領域服務方式的顛覆。與德國強調的“硬”制造不同,“軟”服務恰恰是軟件和互聯網經濟發達的美國經濟較為擅長的。

  加強研發投入

  近年來通用電氣在工業互聯網相關技術研發上的投入有目共睹,既包括資金,也包括高素質的人才,不斷創新也為公司帶來良好的業績表現。

  2011年,通用電氣在加州硅谷建立全球軟件研發中心,開發工業互聯網,研發內容包括工業互聯網平臺、應用以及數據分析,目前研發團隊已達到上千人。2013年,通用電氣宣布將在未來3年投入15億美元開發工業互聯網。

  此外,通用電氣向第三方用戶和軟件商開放了Predix工業互聯網新軟件平臺,今年10月9日推出14種工業互聯網應用產品,此外,還宣布為工業互聯網應用建立名為Prefix的軟件平臺,可容納包括從飛機發動機到醫療核磁共振設備在內的任何系統和機器的數據,可實現遠程管理,并與客戶現有軟件和數據管理系統結合。業內人士指出,通用電氣去年底發布的10個工業互聯網產品已為其帶來2.9億美元的銷售收入,訂單價值達4億美元,而今年相關產品的前景更加看好。

  近年來通用電氣還展開一系列資本布局。2012年,該公司完成對MTL公司開放系統技術和安全網絡技術的收購,并投資1.05億美元持有Pivotal這家云服務和大數據服務公司10%的股權。2013年5月,宣布出售旗下金融部門大部分業務,希望借此降低對金融業務的依賴,并將工業領域的利潤貢獻率從不足50%提高到70%。今年一季度,通用電氣收購CHCA和APIHealthcare兩家醫療領域的軟件公司。該公司希望通過收購,在高敏銳醫療領域提供更好的軟件解決方案。6月,通用電氣又并購了阿爾斯通的能源和電網業務。

  不斷強強聯合

  盡管通用電氣近期由于工業互聯網以及多項收購被媒體關注,但實際上,通用電氣是世界上最大的多元化服務性公司:從飛機發動機、發電設備到金融服務,從醫療造影、電視節目到塑料制品。

  通用電氣在全世界100多個國家開展業務,在全球擁有員工近300000人,堪稱“巨無霸”。杰夫·伊梅爾特自2001年9月7日起接替杰克·韋爾奇擔任通用電氣公司的董事長及首席執行官。

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